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Encuentran planeta cerca de la Tierra potencialmente habitable

 

 

Planeta-portalCuando se desarrolle la tecnología necesaria, una sonda espacial podría ser enviada por primera vez a un exoplaneta, en este caso, el más cercano a la Tierra.

Científicos han descubierto un nuevo planeta potencialmente habitable para los humanos, pues orbita alrededor de la estrella más cercana al Sistema Solar de la Tierra: Próxima Centauri, y presenta una masa similar a la de la Tierra, de acuerdo con la investigación publicada en la revista Nature.

El exoplaneta denominado Próxima b, se encuentra en una zona considerada “habitable” o “templada”, lo que ha permitido a los científicos teorizar sobre la presencia de agua líquida en la superficie, condición necesaria para la vida humana.

“Próxima b podría ser el primer exoplaneta que reciba la visita de una sonda espacial el día en que el ser humano alcance a desarrollar las tecnologías necesarias”, dijo a la AFP uno de los autores del estudio, Julien Morin, del Laboratorio Universo y Partículas del CNRS (Centro Nacional de la Investigación Científica) en la Universidad de Montpellier.

Próxima b fue descubierta gracias a una campaña de investigación que duró dos años, por parte de un equipo internacional de astrónomos, coordinado por Guillem Anglada-Escudé de la Universidad Queen Mary de Londres. La investigación utilizó el espectrógrafo HARPS instalado sobre un telescopio del Observatorio Europeo Austral (ESO) que se encuentra en Chile.

Finalmente, los astrónomos se encontraron con Próxima b al lograr detectar la muy débil oscilación de la estrella, resultante de la atracción gravitatoria generada por el pequeño planeta en su órbita. A intervalos regulares, Próxima Centauri se acerca (su luz vira hacia el color azul) y luego se aleja (la luz se vuelve rojiza) a una velocidad de 5 km/hora, es decir, al ritmo de caminata de un ser humano.

“La señal es periódica, se repite”, indicó Anglada-Escudé durante un encuentro con la prensa. “Estadísticamente no hay dudas”, dijo. “Hemos encontrado un planeta orbitando alrededor de Próxima Centauri”, aseveró.

Debido a que Próxima Centauri tiene una luminosidad muy débil para ser captada a simple vista, los investigadores se basaron también en una serie de mediciones realizadas entre 2000 y 2014 con telescopios del ESO.

Desde hace más de dos décadas los investigadores han hallado decenas de planetas ubicados fuera del sistema solar con potencial para ser habitados por los hombres, excepto porque estos exoplanetas se encuentran muy lejos. A diferencia de Próxima b que, a escala universal, está frente a nuestras narices, orbitando a Próxima Centauri, una estrella enana roja muy conocida por los astrónomos y de los fanáticos de la ciencia ficción, ubicada a tan sólo 4,2 años luz del Sol, si tomamos en cuenta que un año luz equivale a 9.461.000 millones de kilómetros, que no son nada en el espacio.

“Habrá probablemente que esperar a desarrollar nuevos instrumentos astronómicos, que verán la luz durante la próxima década”, indicó Franck Selsis, director de investigación del CNRS en la Universidad de Burdeos, Francia, que ha participado en estudios complementarios sobre Próxima b.

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