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Estudio revela mecanismo molecular que brinda efectos terapéuticos al cilantro

Las hierbas, incluido el cilantro, poseen una larga historia de uso como anticonvulsivos en la medicina popular y tradicional. Hasta ahora, muchos de los mecanismos subyacentes que explican cómo funcionan estas hierbas continuaban siendo desconocidos. En un nuevo estudio publicado en la revista FASEB Journal, investigadores descubrieron la acción molecular que permite al cilantro retrasar de forma efectiva ciertas convulsiones comunes en la epilepsia y otras enfermedades.

El trabajo describe la acción molecular del cilantro (Coriandrum sativum) como un activador del canal KCNQ altamente potente. Estos hallazgos conducirían a mejoras en la terapéutica y al desarrollo de fármacos más eficaces.

«Descubrimos que el cilantro, que se ha utilizado como un medicamento anticonvulsivo tradicional, activa una clase de canales de potasio en el cerebro para reducir la actividad de las convulsiones«, dijo el doctor Geoff Abbott, profesor de fisiología y biofísica en la Facultad de Medicina de la UCI y autor del estudio. «Específicamente, encontramos que un componente del cilantro, llamado dodecenal, se une a una parte específica de los canales de potasio para abrirlos, reduciendo la excitabilidad celular. Este descubrimiento específico es importante ya que puede conducir a un uso más efectivo del cilantro como anticonvulsivo, o a modificaciones en el dodecenal para desarrollar fármacos anticonvulsivos más seguros y efectivos«.

Los científicos evaluaron los metabolitos de la hoja de cilantro y revelaron que uno, el aldehído graso de cadena larga (E) -2-dodecenal, activa múltiples canales de potasio, incluida la isoforma neuronal predominante y la isoforma cardíaca predominante, que son responsables de regular la actividad eléctrica en el cerebro y corazón. También encontraron que este metabolito recapitula la acción anticonvulsiva del cilantro, lo que retrasa ciertas convulsiones inducidas químicamente. Los resultados aportan una base molecular para las acciones terapéuticas del cilantro e indican que esta hierba culinaria ubicua influye de forma sorprendente en los canales de potasio clínicamente importantes.

El uso documentado de medicinas populares botánicas se remonta al inicio de la historia humana. Existe evidencia de ADN que data de 48,000 años atrás, la cual sugiere que el Homo neanderthalensis consumía plantas para uso medicinal. La evidencia arqueológica, que data de 800,000 años, sugiere un uso no alimentario de plantas por parte del Homo erectus o especies similares. Hoy en día, la evidencia de la eficacia de las medicinas tradicionales botánicas varía desde las anécdotas hasta los ensayos clínicos. En muchos casos, tales «medicamentos» se consumen en la actualidad, normalmente a gran escala, como alimentos o saborizantes de alimentos. El cilantro es buen un ejemplo de esto. La hierba ha sido consumida por los seres humanos durante al menos 8,000 años. Se halló en la tumba de Tutankamón y se cree que fue cultivada por los antiguos egipcios.

«Además de las propiedades anticonvulsivas, el cilantro también demostró tener efectos anticancerosos, antiinflamatorios, antifúngicos, antibacterianos, cardioprotectores, para la salud gástrica y analgésicos«, dijo Abbott. «Y, la mejor parte es que sabe bien!»

El trabajo recibió apoyo de los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional de Ciencias de Medicina General y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, todos en Estados Unidos.

Vía: EurekAlert! – American Association for the Advancement of Science

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