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Inventan el cemento vivo, fabricado con bacterias, que crece y se regenera cuando se rompe

La primera ventaja de usar este cemento vivo es que el proceso de fabricación no emite CO2 a la atmósfera, sino que las bacterias consumen el dióxido de carbono y lo usan para fabricar el cemento.

El cemento ha sido un material clave en la evolución de la Humanidad durante el último siglo. Un material barato de fabricar y muy resistente. Aunque con limitaciones, porque un golpe o una sacudida puede romperlo. ¿Y si alguien inventase un cemento que se autorrepara cuando se rompe? Investigadores de la Universidad de Colorado Boulder han ido un paso más allá, porque han inventado el cemento vivo.

Según el portal Computer Hoy, se trata de un cemento que contiene bacterias que crecen y se reproducen dentro, por lo que pueden repararlo si se rompe, e incluso hacer que crezca.

Este cemento vivo está formado por arena y una gelatina basada en el hidrogel. Se colocan en un molde con forma de ladrillo y se añade una cianobacteria procedente del mar, llamada Synechococcus.

Las bacterias absorben el CO2 del ambiente y generan carbonato de calcio, que reacciona con el hidrogel, creando una especie de mortero con una solidez similar al cemento.

La primera ventaja de usar este cemento vivo es que el proceso de fabricación no emite CO2 a la atmósfera, sino que las bacterias consumen el dióxido de carbono y lo usan para fabricar el cemento.

Además, se comprobó que si un ladrillo se dejaba a la mitad, y en la otra parte del molde se depositaba arena e hidrogel, las bacterias emigraban hasta allí y completaban el ladrillo. Es decir, que a partir de un ladrillo se pueden crear otros ocho de forma automática, o usar las bacterias para reparar grietas y roturas.

Por desgracia, este cemento vivo aún tiene importantes limitaciones que se deben resolver antes de usarlo de forma práctica. La principal es que se trata de una bacteria marina, y necesita humedad para sobrevivir. Sin embargo, el cemento requiere estar seco para solidificarse.

La bacteria permanece viva en el cemento hasta un máximo de 30 días, pero cuando el ladrillo se seca ya no puede sobrevivir.

Lo importante es que la teoría funciona, y ahora estos investigadores están buscando bacterias que puedas resistir en ambientes completamente secos.

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