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La biodiversidad cae a nivel mundial debajo de lo aconsejable

 

 

La-biodiversidad-portalMADRID, ESPAÑA.- La biodiversidad del planeta ha caído, en 58% de la superficie terrestre, por debajo del umbral sugerido como seguro, una pérdida que puede afectar negativamente al funcionamiento de los ecosistemas y la sostenibilidad de las sociedades humanas.

Según un estudio del University College de Londres, el londinense Museo de Historia Natural y el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación (UNEP-WCMC) de la ONU, la pérdida de biodiversidad es tan alta que si no se controla podría “socavar los esfuerzos para lograr un desarrollo sostenible a largo plazo”.

En 58.1% de la superficie terrestre, que es el hogar de 71.4% de la población mundial, la pérdida de biodiversidad es lo suficientemente considerable como para cuestionar la capacidad de los ecosistemas para soportar a las sociedades humanas, indica el estudio.

Esta investigación es la primera que cuantifica, con tanto detalle, el efecto de la pérdida del hábitat en la biodiversidad global y el resultado es que “en casi todo el mundo la pérdida de biodiversidad ya no está dentro de los límites de seguridad sugeridos por ecologistas”, según el doctor y director del estudio, Tim Newbold, del University College de Londres (UCL).

“Sabemos que la pérdida de biodiversidad afecta a la función de los ecosistemas, pero no está del todo claro cómo lo hace. Aunque lo que sí sabemos es que en muchas zonas del mundo nos estamos acercando a una situación en la que la intervención humana podría ser necesaria para mantener la función de los ecosistemas”.

En las zonas afectadas, la capacidad de la biodiversidad para apoyar las funciones clave del ecosistema, como el crecimiento de organismos vivos y el ciclo de nutrientes es cada vez más incierta, indica el estudio.

Esa pérdida se debe a cambios en el uso de la tierra y pone los niveles de biodiversidad más allá del “límite de seguridad” fijado por el Índice de Integridad de la Biodiversidad (BII, por sus sglas en inglés), que recoge los cambios en la cantidad de especies que hay en un ecosistema.

El mapa del BII trazado por los expertos señala que la biodiversidad global ha caído a 84% (por debajo del aconsejable umbral de 90%) y aún si se tiene en cuenta la aparición de nuevas especies en una determinada región, el dato sería de 88% de su valor previo al factor humano.

Peligran los servicios de biodiversidad

Los investigadores creen que por debajo de un “límite de seguridad” la gran cantidad de servicios que proporciona la biodiversidad para el bienestar de la humanidad —la polinización de los cultivos, la descomposición de la basura o la regulación del ciclo del carbono— están seriamente amenazados.

Generalmente, ese límite se sitúa de forma preventiva en 10% de reducción del Índice de Integridad de la Biodiversidad (BII), lo que significa que la abundancia de especies en un hábitat determinado se sitúa en 90% de lo que sería si no hubiera un uso humano de la tierra, aunque algunos investigadores creen que puede considerarse segura hasta una reducción de 70 por ciento.

El equipo usó datos de cientos de científicos de todo el mundo para analizar 1.3 millones de registros de 39 mil 123 especies en 18 mil 659 sitios procedentes de la base de datos del proyecto Predicts para estimar cómo ha cambiado la biodiversidad en la Tierra desde antes de que los humanos modificaran el hábitat.

EN DETALLE

Prados y sabanas, afectados

Los prados, sabanas y bosques de matorral son los más afectados por la pérdida de biodiversidad, seguidos de cerca por muchos de los bosques de todo el mundo, mientras que los mejor preservados son la tundra y los bosques boreales.

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