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Nuevo examen de detección de cáncer pulmonar ayudaría a salvar más vidas

Un nuevo estudio dio a conocer una nueva forma de detección del cáncer pulmonar que podría significar menos muertes a causa de la enfermedad.

Según los autores, el uso de tomografía computarizada de baja dosis (TCBD) en lugar de rayos X ayudó a reducir las muertes por cáncer de pulmón tanto en los fumadores actuales como en los exfumadores.

«El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo, y la detección temprana y el tratamiento mediante la detección con tomografía computarizada de baja dosis han sido investigados como un posible medio para reducir las muertes por cáncer pulmonar durante más de dos décadas«, indicó el autor del estudio Paul Pinsky, del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos.

«Este estudio añade más peso a la idea de que la prueba de TC es efectiva«, dijo Pinsky en un comunicado de prensa de la Asociación Internacional para el Estudio del Cáncer de Pulmón.

En 2011, el National Lung Screening Trial (NLST), un ensayo a gran escala realizado en Estados Unidos, informó por primera vez que el riesgo de muerte por cáncer de pulmón en estos pacientes de alto riesgo fue un 20% menor cuando se sometieron a exámenes anuales con TCBD durante tres años, en comparación con la prueba tradicional de rayos X del tórax.

Tal ensayo incluyó a más de 53,000 pacientes en dicho país.

Los científicos señalaron que la nueva investigación, un análisis extendido de los pacientes del NLST que fueron monitoreados después de que se publicaran los resultados del 2011, confirma los hallazgos originales.

Este estudio de seguimiento se publicó recientemente en la revista Journal of Thoracic Oncology.

El nuevo trabajo también reafirma los hallazgos de otro ensayo, que encontró que el examen TCBD llevó a una reducción del 26% en las muertes por cáncer de pulmón en los hombres y a una reducción del 39% en las mujeres.

El estudio inicial NLST controló las muertes durante un promedio de 6.5 años. El estudio de seguimiento extendió dicho control a 12.3 años.

Los investigadores comentaron que estos seis años adicionales les permitieron determinar que las pruebas de detección por TCBD realmente ayudaron a prevenir las muertes por cáncer pulmonar, o al menos las retrasaron durante más de una década.

El estudio de 2011 descubrió que 320 pacientes debían someterse a exámenes de detección para prevenir una muerte por el citado cáncer, mientras que el estudio de seguimiento encontró que 303 pacientes debían ser evaluados para prevenir una muerte por cáncer de pulmón.

Los nuevos resultados respaldan investigaciones previas que revelan que los pacientes con alto riesgo de cáncer pulmonar pueden reducir las muertes por esta enfermedad.

Vía: Health Day News

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