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Por la diversificación energética

Opinión-colorErick Zúñiga 

El sector energético mundial tiene como motores de desarrollo tres temas cuyas problemáticas deberá resolver a fin de transformarse en un sector verdaderamente sustentable; entendiendo sustentabilidad en su totalidad: física, en cuanto a recursos naturales y aspectos ambientales; económica, al obtener la energía a los menores costos; y social, al asegurar el acceso —tanto físico como económico— a las energías comerciales para toda la población. De acuerdo con el Consejo Mundial de Energía (WEC, por sus siglas en inglés, 2013), los tres temas son: la seguridad energética, la equidad energética y la calidad ambiental.

La seguridad energética se refiere a la gestión eficaz de la oferta energética proveniente de fuentes locales o externas al país; la confiabilidad de la infraestructura; y la habilidad de los proveedores para satisfacer la demanda actual y futura. La equidad energética implica un acceso razonable, tanto físico como económico, de la oferta energética a toda la población. Finalmente, la calidad ambiental busca la eficiencia energética en la oferta y en la demanda de energía primaria, secundaria o de uso final; así como el desarrollo de la oferta de energéticos limpios; es decir, energías renovables, energía nuclear y energéticos fósiles con captura y secuestro de carbón. Para lograr un alto grado de sustentabilidad, el Consejo Mundial de Energía recomienda que las políticas públicas que operan en los países —en relación con los tres temas mencionados— y dependiendo de las características locales del sector, tienen que orientarse para balancear los impactos que estos generan, ya que existen interconexiones entre ellos.

Un ejemplo es el caso de la decisión de Alemania de cancelar la generación nuclear e incrementar de manera sustancial aquella con renovables intermitentes (energía eólica y solar), lo que forzó al sector a incrementar la generación carboeléctrica, con un resultado global del aumento en los precios del kilowatt-hora y de la emisión de gases invernadero. Por un lado, se resolvió el problema de seguridad energética, y por el otro se afectaron la calidad ambiental y la equidad energética. Al analizar desde el punto de vista de estas tres dimensiones, en el caso de México es posible notar que, en cuanto a la seguridad energética, al ser un país exportador neto de energía y con gran potencial de recursos en diferentes tipos de energéticos —como los hidrocarburos no convencionales o la energía solar y la geotermia con tecnología avanzada— el riesgo involucrado no es preocupante; aunque, en cuestión de infraestructura y gestión del sector energético, si existen debilidades que se espera sean superadas en el mediano plazo.

En cuanto a equidad energética, la electrificación del país cubre aproximadamente 99% de la población; aunque el faltante consiste en más de un millón de habitantes. El Balance Nacional de Energía de México 2012 (Sener, 2012) muestra una aportación de la biomasa no-comercial, uso de leña, del orden de 3.65% de la oferta interna bruta; por lo que la percepción generada es que el uso de energías comerciales en las zonas rurales es deficiente. Por otro lado, el acceso económico de los energéticos comerciales es confuso por los grandes subsidios que se aplican. Nuevamente, la percepción es que los costos son altos debido a la ineficiencia en su producción, así como los precios en relación con el ingreso de los individuos.

Para México, la calidad ambiental es el principal problema en este contexto. En cuanto a calidad ambiental local, la generación de contaminantes que impactan aún es un problema en la mayor parte del país; aunque ha mejorado, como el control de emisiones vehiculares en ciudades y la práctica de rellenos sanitarios que se ha difundido.

Sin duda la diversificación energética, incluyendo el energético virtual de la eficiencia y conservación de energía, es indispensable para impulsar el desarrollo sustentable del sector energético de México.

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