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Una nueva tecnología para tratar y diagnosticar enfermedades sin necesidad de cortar la piel

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Canadá, lograron desarrollar un microscopio especializado que tiene la capacidad de diagnosticar enfermedades —incluido el cáncer de piel— y realizar una cirugía increíblemente precisa, todo sin necesidad de cortar la piel.

Los científicos describen la tecnología en un estudio publicado recientemente en la revista Science Advances.

«Nuestra tecnología nos permite escanear el tejido rápidamente, y cuando vemos una estructura celular sospechosa o anormal, podemos realizar una cirugía ultra precisa y tratar selectivamente la estructura no deseada o enferma dentro del tejido, sin cortar la piel«, dijo Yimei Huang, coautor del estudio y ex becario posdoctoral en el departamento de dermatología y ciencia de la piel de la UBC.

Huang codirigió el estudio junto con Zhenguo Wu, un estudiante de doctorado de la UBC.

El dispositivo es un tipo especializado de microscopio de excitación multifotónica que permite obtener imágenes del tejido vivo hasta aproximadamente un milímetro de profundidad utilizando un rayo láser infrarrojo ultrarrápido. Lo que diferencia a este innovador microscopio de la tecnología previa es que no solo es capaz de escanear digitalmente el tejido vivo, sino también de tratar el tejido al intensificar el calor producido por el láser.

Cuando se aplica al tratamiento de enfermedades de la piel, el microscopio permite a los profesionales médicos identificar la ubicación exacta de la anomalía, diagnosticarla y tratarla al instante. Podría usarse para tratar cualquier estructura del cuerpo que sea alcanzada por luz y que requiera un tratamiento extremadamente preciso, incluidos los nervios o vasos sanguíneos de la piel, los ojos, el cerebro u otras estructuras vitales.

«Podemos alterar la vía de los vasos sanguíneos sin afectar a ninguno de los vasos o tejidos circundantes«, dijo el coautor del estudio Harvey Lui, profesor del departamento de dermatología y ciencia de la piel en la UBC. «Para diagnosticar y detectar enfermedades como el cáncer de piel, esto podría ser revolucionario«.

Los investigadores querían que la tecnología de microscopios multifotónicos fuera más versátil, y que tuviera una mayor precisión.

«Deseábamos identificar lo que estaba pasando debajo de la piel desde muchos ángulos distintos y tener la capacidad de captar imágenes de diferentes sitios corporales«, dijo el autor principal Haishan Zeng, profesor de dermatología, patología y física en la UBC y científico distinguido del programa BC Cancer de dicha institución.

«Una vez que lo logramos, nos preguntamos si podríamos transformar este dispositivo de diagnóstico en un dispositivo de tratamiento simplemente aumentando la potencia del láser«, agregó.

Los resultados fueron increíblemente emocionantes.

«No solo somos los primeros en lograr imágenes de video de alta velocidad que permiten aplicaciones clínicas, sino que además somos los primeros en desarrollar esta tecnología para usos terapéuticos«, subrayó Zeng.

Los científicos se han asociado con varios departamentos de la UBC, incluyendo el de ingeniería mecánica, ingeniería eléctrica y oftalmología, para desarrollar diferentes versiones de la tecnología. La exploración incluye la investigación sobre el desarrollo de una versión en miniatura que podría aprovecharse para realizar exámenes microscópicos y aplicar tratamiento durante una endoscopia —un procedimiento no quirúrgico que se utiliza para examinar el tracto digestivo de una persona mediante un endoscopio, que es un tubo flexible con una luz y una cámara conectada al mismo—.

Les dejamos este video, cortesía de la Universidad de Columbia Británica, donde los investigadores explican más a detalle cómo funciona su innovador dispositivo.

Vía: University of British Columbia

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